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Cosa sono i melanociti? | Vitiligine: Sintomi, Terapia e Cura

Cosa sono i melanociti?

I melanociti sono le cellule responsabili della produzione di melanina, la sostanza che conferisce il caratteristico colore alla nostra pelle. Ma, contrariamente a quanto si possa pensare, essi sono presenti, oltre che nella pelle, anche in altre zone del nostro corpo come il bulbo pilifero, l’iride, l’orecchio interno. Nella cute essi occupano lo strato più esterno, l’epidermide, dove se ne contano circa 1500 per ogni mm2; hanno forma irregolare dovuta alla presenza di prolungamenti ed al loro interno è presente la melanina, sotto forma di granuli. La sintesi di melanina procede, in condizioni basali, ad un ritmo che appare geneticamente determinato ma, come è noto, esso può essere incrementato da diversi fattori, primo fra tutti l’esposizione al sole.

Quando i melanociti perdono la loro funzionalità o vengono distrutti, la pelle diventa progressivamente più chiara o completamente bianca, come, ad esempio, nella vitiligine. 

Fonte:
Autore: Bellei B et al;  Rivista: PLos One; Anno di pubblicazione: 2013